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Nouvelle-Écosse : 5 randonnées incontournables sur l'Île du Cap-Breton

Pour les amoureux du plein air et de randonnée pédestre, l’île du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse, fourmille de sentiers ravissants qui traversent des décors époustouflants, entre mer et montagnes. En voici cinq à ne manquer sous aucun prétexte.

1. Franey Mountain

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Adam Hill Nature Photographer (@adamhillphoto) on

L’immense parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton compte 26 sentiers de randonnée de différents niveaux. Celui de Franey Mountain n’est pas le plus difficile, mais il peut certainement donner un peu de fil à retordre. L’ascension en forêt d’environ trois kilomètres mène directement à un grand plateau au sommet de cette montagne, qui s’élève à 425 m. D’un côté, on aperçoit la rivière Clyburn qui serpente dans la vallée; droit devant, on admire l’océan Atlantique à perte de vue, aux abords d’abruptes falaises rocheuses. Tout simplement magnifique. Pour le retour, il est possible de compléter une boucle en empruntant un chemin de service ou de simplement revenir sur ses pas.

8 km • dénivelé : 363 m • élévation : 425 m • 3 h


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2. Middle Head Trail

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Susan Moore - Digital Nomad (@solotrips) on

Toujours dans le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton, ce sentier se trouve à quelques minutes à peine du premier. Sa particularité ? Il permet de marcher jusqu’au bout d’une presqu’île séparant deux baies et chaque point de vue est un peu plus beau que le précédent. En clair, on ne cesse jamais d’être impressionné  en le parcourant! Parsemé de montées et de descentes, jamais trop raides, cet itinéraire donne aussi l’occasion d’observer de nombreuses espèces d’oiseaux et des phoques, tout au bout. Lors d’une chaude journée d’été, une petite visite à la plage d’Ingonish complète à merveille cette belle randonnée.

4,5 km • dénivelé : 148 m • élévation : 45 m • 1 h 30 - 2 h


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3. Skyline Trail

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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La Skyline Trail est sans contredit le sentier le plus populaire et le plus achalandé du parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton, et même de toute l’île. Accessible à tous, la progression y est facile et après une quarantaine de minutes, on rejoint l’intersection où débutent une série de trottoirs de bois. À environ 400 m au-dessus du niveau de la mer, on descend plusieurs marches pour se rendre de plateforme en plateforme, sur la crête. Chaque pas fait découvrir un peu plus le paysage, qui est à couper le souffle. Évidemment, il est difficile de faire abstraction de la foule de randonneurs tout autour, mais ce sentier demeure un incontournable qui vaut la peine d’être vu au moins une fois dans sa vie.

6,75 km • dénivelé : 145 m • élévation : 409 m • 2 h


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4. Kauzmann Trail

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Pour atteindre le début de ce sentier – un secret bien gardé –, il faut quitter le parc national et se diriger vers le nord, tout près du village de Bay St. Lawrence. C’est par un chemin de service très accidenté (non adapté aux petits véhicules) qu’on gravit la montagne en voiture. Après quelques kilomètres, on rejoint finalement une bouée accrochée à un arbre, ce qui marque le début du sentier. Après 20 minutes de marche à parcourir la forêt sur un chemin plat, on devine une magnifique crête rocheuse entre les arbres. Difficile de croire que pareil endroit se trouve au milieu de nulle part, après si peu d’efforts physiques. D’un côté, on distingue les montagnes et un bout de la route qui sillonne entre celles-ci; de l’autre, ce sont les falaises rocheuses et l’océan à perte de vue qui font tout simplement rêver.

4 km • dénivelé : 88 m • élévation : 400 m • 1 h 30


5. Le Buttereau

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Finalement, pour relaxer tout en demeurant actif, le Buttereau forme un court sentier tranquille qui permet de prendre son temps et d’en apprendre un rayon sur l’histoire du parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton. Deux magnifiques points de vue agrémentent ce sentier, qui traverse une forêt mixte où évoluent de nombreuses espèces animales. Une petite marche qui fait du bien, juste avant de reprendre la route et d’être émerveillé par tout ce que la Nouvelle-Écosse a de mieux à offrir.

2 km • dénivelé : 69 m • élévation : 50 m • 1 h

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